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Archive for 26 noviembre 2011

Larry Lessig: How creativity is being strangled by the law

noviembre 26, 2011 Deja un comentario

 

En este video grabado en 2007, Lawrence Lessig habla  sobre la transición de una cultura que él llama read only para una cultura read and write, una cultura basada en la producción de contenidos por los proprios consumidores (“prosumidores”) y en la utilización de piezas de otras obras para crear algo nuevo (“remix culture”). Interesante explanación de algunos conceptos claves de su libro Free Culture.

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Categorías:cibercultura, Copyright

La piel de la cultura

noviembre 21, 2011 Deja un comentario

 

Autor – Derrick de Kerchove

Fecha de publicación – 1995

 

Introdución

Para Derrick de Kerchove el lenguaje es algo tan importante que sería posible entender el zeitgeist  de un determinado periodo histórico solo con fijarnos en las palabras que son más usadas en él. Pensando de esta forma, podríamos decir que los años 90 fueron los años de la globalización, la palabra que estuvo en la boca de todos en aquella época. Esta década se caracterizó por una creciente integración  económica mundial, que además vino acompañada de un desarrollo de nuevos medios de comunicación a nivel planetario.  La aparición de estos nuevos medios hizo con  que en el campo de los estudios de comunicación ocurriese el rescate de la figura de Marshall McLuhan, el famoso teórico de la aldea global. La Piel de la cultura es un libro que intenta explicar las nuevas tecnologías de comunicación bajo la óptica de las ideas de McLuhan.  Utilizándose de los conceptos elaborados por su maestro, De Kerchove habla sobre realidad virtual, cibercultura e inteligencia colectiva de forma coherente con las teorías de McLuhan, aunque sin  demonstrar la misma erudición que tenía su profesor.

 

Resumen

Las teorías de McLuhan apuntaban hacia una reversión del proceso que hizo con que el sentido de la visión obtuviera una preponderancia respecto a los otros sentidos humanos. Para el profesor canadiense estaríamos otra vez  entando en un periodo dominado por tecnologías de comunicación orales, como aquel que existió antes de la invención de la prensa, que en consecuencia provocarían un desvanecimiento del racionalismo característico de la cultura libresca. De Kerchove empieza su libro hablando de los efectos de las tecnologías electrónicas en la psicología humana, en especial  la televisión. El autor sostiene que la televisión habla al cuerpo más que a la mente, lo que viene a confirmar las ideas de McLuhan sobre el carácter audio táctil de la radio y la televisión. Estos medios estimularían en las audiencias respuestas que son fundamentalmente emocionales, al contrario de la palabra escrita, que estimularía respuestas racionales.

En el capítulo 4 De Kerchove habla de cibercultura. Aquí dejamos el terreno del broadcast, que era conocido por McLuhan, e adentramos el universo de las comunicaciones en red, o por lo menos de las tecnologías informáticas posteriores  a la radio y a la televisión. Digo esto porque en el capítulo dedicado a la cibercultura el autor destaca las tecnologías de realidad virtual y las interfaces más que aquello que entendemos nosotros por cultura de Internet. A lo largo del libro, De Kerchove tocara temas como inteligencia colectiva y digitalización de los medios de comunicación, pero su interés principal está en los efectos físicos y psicológicos de los avances tecnológicos en el ser humano, al contrario de autores como Pierry Levy, por ejemplo, que enfatizan los cambios sociales ocasionados por las nuevas tecnologías. Como discípulo de McLuhan, su interés por los sentidos en la comunicación es preponderante, y por eso las tecnologías de RV, que abarcan tanto la visión como el tacto y el olfato, despiertan su atención de manera más pujante que otros aspectos de la cultura digital.

La televisión y los ordenadores no están en oposición, segundo De Kerchove. El autor creía que los ordenadores acabarían por absorber la televisión, una previsión que se demuestra cierta hoy, en la era de la televisión digital y del youtube. La convergencia entre ordenadores y televisión proporcionaría la posibilidad de conectar a individuo y sus necesidades especiales en el seno de mentes colectivas. Según sus propias palabras, “ En la era de las comunicaciones en red la televisión ya no es un medio que emite los mismos mensajes para un público enorme e indiferenciado, sino que pasa a ser un componente más de los contenidos disponibles en la red, distribuida de forma segmentada y precisa”.

En el capítulo 8 volvemos al tema de cibercultura. Una vez más el autor destaca la Realidad Virtual cuando pretende hablar de cultura digital. En verdad, lo que parece entender Kerchove por realidad virtual no es otra cosa que aquello que podríamos llamar la digitalización de las actividades humanas.  El habla de un futuro en el cual la medicina, la educación y la ingeniería serán actividades en las cuales  los modelos generados por computador desempeñaran un papel central, un mundo comandado por el ciberdiseño. Pasados más de 15 años de la publicación de la piel de la cultura, efectivamente vivimos en un mundo donde casi todo el trabajo está hecho con el auxilio de herramientas digitales, y está claro que los ingenieros, programadores y desarrolladores de software , los ciberdiseñadores, juegan un papel importante en la construcción de nuestra cultura o tecnocultura.

El autor esclarece su visión de este nuevo contexto tecnocultural  en el capítulo 18, intitulado cambiando nuestras mentes.  Para DeKerchove, vivimos  realmente un cambio profundo en relación a las experiencias de espacio-tiempo-identidad  características de la cognición alfabética. Ahora experimentamos un entorno cognitivo común en el cual el usuario individual es al mismo tempo consumidor y productor. En este contexto, el autor cree que la lucha de la industria por mantener el control (de los derechos de autor) multiplicando las normas de propiedad es inútil, y sería mejor pensar en ofrecer una cesta común de servicio en los moldes de aquella que las compañías telefónicas suelen proveer a sus usuarios.

 

Conclusión

Las observaciones de McLuhan respecto a los cambios en los seres humanos y en la sociedad provocados por la aparición de nuevas tecnologías de comunicación fueron revisitadas algunos años después de su muerte, en el momento en que una nueva tecnología de comunicación despuntaba. ¿Pero Internet podría ser considerada una tecnología de naturaleza parecida a la televisión y al radio o se trata de algo totalmente nuevo? Infelizmente McLuhan no pudo responder a esta cuestión, pero algunos de sus discípulos lo han intentado.

De Kerchove sugiere en su libro que  las tecnologías digitales proporcionan un mismo contexto para los usuarios a nivel global, en los moldes de lo que McLuhan llamaría una aldea global, pero a la vez proporcionan también una mayor participación de las audiencias, que pasan a ser ahora no solo consumidores, mas prosumidores, como el los llama. Es una idea que gurda muchas semejanzas con el universal sin totalidad de lo cual nos habla Pierre Levy. En La piel de la cultura, De Kerchove habla de la fusión de la televisión con  las tecnologías digitales, una integración de los medios que tendría como resultado una modificación y expansión del sustrato de la psicología humana.

Categorías:cibercultura, Resumenes

Los congresistas estadunidenses preparan SOPA

noviembre 18, 2011 Deja un comentario

 

Stop Online Piracy Act (SOPA). Es este el nombre del nuevo proyecto de ley que algunos congresistas, apoyados por organizaciones como MPAA y empresas como Mastercard y Pfizer, pretenden transformar en ley en los EEUU.

Para quien creía que el ACTA era demasiado riguroso en sus medidas anti piratería, un aviso: SOPA ha convertido todo lo anterior en juegos de niños. El proyecto propone que en última instancia los jueces americanos puedan eliminar las DNS (Sistema de Nombres de Dominio) de las webs que almacenen contenido “pirata”. Los EEUU son los únicos que pueden tomar estas medidas, porque el  servidor raíz de DNS se encuentra en EEUU

Las empresas oriundas de la web, como Google, Facebook o Twiter, han protestado contra el proyecto, pero hay muchas otras fuerzas que apoyan el SOPA, incluido algunos sindicatos profesionales. Para saber más sobre el proyecto, vea la web de Público.

Categorías:cibercultura, Copyright, Mundo

La galaxia Gutenberg

noviembre 11, 2011 Deja un comentario

 

Autor – Marshall McLuhan

Fecha de publicación – 1962

Introducción

Marshall McLuhan es una figura que representa de manera perfecta la idea que el público en general  tiene del investigador de la comunicación. Un pensador controvertido, tenido como charlatán por muchos y genial por otros tantos, capaz de comunicarse directamente con el público laico por medio de aforismos enigmáticos como “el medio es el mensaje”, pero a la vez de difícil lectura mismo cuando su público son los estudiantes de comunicación. Tenido como ultrapasado por un largo periodo, el que fue catedrático de la Universidad de Toronto ha sido redescubierto recientemente, debido al aparecimiento de las nuevas tecnologías de información y comunicación.  Aunque su obra si tenga un fuerte carácter determinista, puesto que concede a los avances tecnológicos la capacidad de transformar la sociedad y los seres humanos, ni todo lo que escribe McLuhan merece ser descartado. La ideas que el pensador canadiense defiende en la La galaxia Gutenberg pueden ser discutibles, pero están muy bien respaldadas por una increíble cantidad de citas de autores de alta calidad. La nueva ecología de los medios de comunicación pide una nueva lectura de McLuhan.


Resumen

La galaxia Gutenberg es una obra de difícil lectura, debido a su estructura bastante peculiar. Se trata de un libro que prescinde de capítulos o de cualquier otra forma de estructuración tradicional del texto, negando así al lector la posibilidad de hacer pausas en el medio de la narración. Otra dificultad con la cual uno se puede deparar en la lectura es que el libro se basa casi que integralmente en citas de diversos autores, que Mcluhan utiliza para sostener sus argumentos. Debido a esas peculiaridades de la obra, tenemos que hacer un resumen no pautado en capítulos o en trozos de la narrativa de McLuhan, pero si intentar hacer un apañado general de las ideas del autor.

Para poder entender mejor las tesis defendidas en La galaxia Gutenberg  es necesario conocer un poco el trabajo de Harold Innis, otro intelectual canadiense y compañero de Mcluhan en la Universidad de Torornto. Él es un autor de fundamental importancia para comprender las ideas contenidas en la galaxia Gutenberg. De hecho, Mcluhan dice que su obra podría ser considerada como un largo comentario a Empire and communication, libro de Innis. La manera como Innis entiende la historia está íntimamente vinculada a los cambios en la tecnología de comunicación. Es este el enfoque de McLuhan, que además subraya la capacidad de las tecnologías de comunicación de conformar también los sentidos de los seres humanos. El proceso de pasaje de la cultura oral para la cultura visual o de la imprenta esta, según Innis y McLuhan, reflejado en las transformaciones históricas que culminan en el mundo racional y segmentado en el cual vivíamos hasta la llegada de las nuevas tecnologías eléctricas.

El nombre del libro es una obvia alusión a la invención de la imprenta, que habría generado, según MacLuhan, un cambio en la manera de pensar del hombre y, más que eso, una mudanza radical en la manera como este percibe la realidad. Este cambio no empieza con la descubrimiento del método de fabricación industrial de los libros en occidente, aunque se evidenció  sobremanera con este invento. McLuhan señala la invención del alfabeto fonético como el momento del inicio del pasaje de una cultura oral o audio táctil para una cultura centrada en el sentido de la visión.

El alfabeto fonético es, según el autor, una tecnología radicalmente distinta de los métodos de escritura precedentes, como los jeroglíficos egipcios y los ideogramas chinos. Se trata de una manera de representar el habla que puede ser utilizada en distintas lenguas, y por eso se difundió por todo el mundo. Empieza en este momento un proceso de estandarización no solamente cultural, pero también de la manera como el hombre percibe el mundo que tiene a su al redor. La escritura fonética es el primer paso en el largo proceso de destribalización del hombre, en el cual dejamos de depender solamente del habla para comunicarnos y pasamos a contar con un instrumento capaz de difundir ideas a través del espacio y del tiempo, haciendo con que el habla y también la memoria pierdan la importancia y la centralidad que tenían anteriormente.

La linealidad es una característica de las sociedades alfabetizadas. La costumbre de segmentar el conocimiento y hasta la perspectiva tridimensional en la pintura son otras de las características vinculadas a la cultura destribalizada, según McLuhan. La descubierta del punto de fuga en la pintura en el renacimiento, mismo periodo en que se difunde la tecnología de Gutenberg, no es una coincidencia para el autor y se constituye para el en una de las pruebas de la creciente  predominancia de la visión sobre los otros sentidos del cuerpo humano. El racionalismo, el empirismo y la ciencia moderna son también consecuencias naturales de la producción masiva y mecánica  de libros. La imprenta completa el ciclo iniciado con la invención de la escritura alfabética y nos pone a todos en la órbita de la galaxia Gutenberg. Esta profunda transformación cultural y también psicológica puede ser mejor entendida ahora, en el momento en que vivenciamos un nuevo cambio, con la llegada de la radio y de la televisión. Para McLuhan, las tecnologías eléctricas nos conducen otra vez a una era tribal, transformando el mundo en una inmensa aldea global. Volvemos a la oralidad que habiamos dejado atras con la invención de la palabra escrita.


Conclusión

En el pensamiento de McLuhan, las tecnologías de comunicación desempeñan el mismo papel que los medios de producción en la teoría marxista del desarrollo de la historia. Pero no solamente influyen las tecnologías de comunicación e información en la construcción o en la caída de imperios y naciones. Ellas también determinan la manera con que los hombres se relacionan entre sí y con su entorno, así como su estructura física y psicológica.  El defiende, por ejemplo, que la invención de la escritura alfabética no solo cambio en orden del poder establecido, como también inicio un proceso de desequilibrio en los sentidos humanos, que culminó con una hipertrofia del sentido de la visión a partir de la invención de la imprenta.

McLuhan, en mi opinión,  no hace ningún claro juicio de valor respecto a esta especialización de los sentidos humanos ocasionada por la invención de la imprenta, ni tampoco se nota en él ninguna valoración positiva o negativa cuando nos habla de un retorno a un estado tribal con el adviento de las tecnologías eléctricas. Lo que se puede entender de sus escritos es que el potencial de transformación de una tecnología está contenido en la propia tecnología, y no en el uso que el hombre hace de ella. Esta idea controvertida puede que sea una exageración, pero en el momento histórico en que algunos hablan de una Galaxia Internet, merece la pena observar las mudanzas  que las anteriores tecnologías de la comunicación trajeron consigo. En este sentido, la obra de McLuhan tiene una importancia crecente en los días de hoy.

Categorías:Resumenes