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Archive for 28 agosto 2011

Viral Spiral

 

Autor –  David Bollier

Publicación – 2008

Introducción

Cuando pensamos en historia lo que suele venirnos a la mente es siempre algo antiguo, algo que haya pasado en el tempo de nuestros abuelos o antes. Pero también se puede hacer historia de cosas que hayan pasado hace poco tiempo. Viral Spiral es en esencia un libro de historia. LA creación y desarrollo de las licencias Creative Commons, la actuación de algunos de los principales personajes en la lucha contra el abuso de los detentores de copyright y la ampliación del Commons son los temas que el autor David Bollier desarrolla en las más de 300 páginas de este libro que funciona como una introducción al nuevo modelo de producción cultural que empieza a consolidarse en Internet.

Resumen

Antes de Internet se convertir en la red mundial de ordenadores, poniendo en el centro del debate político la cuestión de los derechos de autor, el debate sobre la propiedad intelectual del software era ya un tema importante. El primero capitulo de Viral Spiral nos cuenta un poco sobre la historia del desarrollo de las licencias GPL y sobre su criador, Richard Stalman. Las licencias GPL tenían como característica ser de tipo viral, o lo que equivale decir, los software licenciados con GPL pueden ser copiados y trasformados, pero sus “descendientes” también tienen que estar bajo una licencia GPL. El trabajo pionero de Stalman sentó las bases para lo que sería el movimiento del software libre y influencio decisivamente personas como Lawrence Lessig, el creador de las licencias Creative Commons.

En el capitulo siguiente el autor nos presenta a una pequeña biografía de Lessig, el abogado y profesor universitario que se convierte en un activista por el cambio en legislación del Copyright. Pese a que sus críticos insistan en describirlo como un comunista que desea el fin de la propiedad privada, la trayectoria del abogado tal cual nos describe David Bollier se parece mucho más a la de un pragmático que intenta adaptarse a una nueva realidad que a la de un utópico que desea cambiar el mundo. Lessig es descrito como políticamente moderado, al contrario de Stalman, que sería un tipo más  radical en la defensa de la libertad de la circulación de ideas. El ponto crucial en carrera de Lessig, según el libro, es el momento en que este trabaja como abogado en una demanda movida por Eric Eldred, el editor de una web que publica libros que están en dominio público.

Debido a la nueva legislación estadunidense de copyright, la llamada ley Sonny Bono, de 1998, las obras protegidas por copyright pasaran a tener 20 años más de protección antes de entrar en dominio público. Sintiéndose vulnerado en du derecho a que las obras entrasen en dominio público, Eldred y Lessig deciden llevar el caso a la suprema corte, alegando que la ley vulneraba la constitución. Según el autor la derrota en la suprema corte fue el momento en que Lessig se dio cuenta de que la batalla por una nueva legislación de copyright debería ser trabada nos en los juzgados pero si junto al público, que debería concientizarse de los beneficios sociales que una legislación más flexible proporcionaría para la cultura estadunidense.

Los siguientes capítulos se centran en el desarrollo de Creative Common, el conjunto de licencias creado por Lessig y sus colaboradores. La idea inicial de Lessig era crear una plataforma donde los creadores pudieron almacenar sus contenidos, pero pronto se concluyo que sería más eficaz proporcionar un conjunto de licencias, que proporcionara una alternativa al modelo de todos los derechos reservados existente hacia la fecha. Las licencias podría ser de varios tipos, desde una que permitía la copia, reproducción y distribución del trabajo sin necesidad de permiso del autor hasta otro tipo que solo permite la reproducción para determinados fines. Las licencias Creative Commons no tuvieran una calurosa recepción por parte de los pioneros de la lucha contra las restricciones del copyright, como Stalman, y fue necesario una larga negociación entre el grupo de Lessig y los creadores de las licencias GPL para que las dos licencias se tornaran legalmente compatibles.

Las licencias Creative Commons tuvieron una aceptación rápida por parte del público. Según Bollier había una gran duda por parte de los participes del proyecto cuanto a la viabilidad de un conjunto de licencias como Creative Commons. Pero pronto las licencias  sobrepasaran las fronteras de EEUU y legaran a otros países como Brasil, donde incluso el ministerio de cultura pasó a adoptarlas. El debate entre las diversas corrientes que defienden aquello a que Bollier llama el Commons sigue vigente mientras las licencias continúan llegando a varios areas, como la ciencia, la educación y mismo los negocios. Pero el éxito de Creative commons es una victoria evidente sobre el modelo anterior de protección innegociable de los derechos de autor y mismo los críticos, como Stalman, reconocen la importancia del trabajo de Lessig para la difusión del Commons tanto en la web como fuera de ella.

Conclusión

Viral Spiral es un libro importante para quien desea conocer como se desarrolla el mecanismo que pretende garantizar una alternativa al monolítico sistema de copyright estadunidense, que gracias a las presiones diplomáticas del país norte americano poco a poco se extiende por todo el mundo. Lejos de ser una obra filosófica o excesivamente teórica, el libro de Bollier presenta de forma clara algunos conceptos, como el Commons, entendido por Bollier como análogo, en el plan cultural, a la posesión colectiva de la tierra existente en la Inglaterra pre revolución industrial.

A los lectores de las obras de Lawrence Lessig puede que el libro resulte demasiado repetitivo, pero el trabajo de Bollier toca algunos puntos que no salen a la luz en los libros de Lessig, como el conflicto entre las diversas corrientes que defienden alternativas a las leyes de copyright. Creative Commons, que cumple 7 años y sigue creciendo en tamaño e importancia, tiene en Viral Spiral una excelente herramienta de divulgación y explicación de su proyecto y filosofía, y Bollier tiene el mérito de conseguir eso sin que su libro se convierta en una simple pieza publicitaria del proyecto de Lessig.

Categorías:cibercultura, Resumenes

Acceso a Internet: análisis comparativo de Brasil y España

 

Introducción

Internet es una red global de ordenadores con millones de usuarios en casi todos los países del mundo. Debido a la estructura reticular de la red, en teoría sus usuarios pueden acceder a contenidos (textos, audio, videos o fotos) almacenados en ordenadores localizados en cualquier parte del mundo con la misma facilidad con que acceden a información almacenada en servidores situados en su propio país. Pero en la práctica talvez algunos factores, como la lengua y la cultura, Influyan directamente en el tráfico en la web, haciendo con que este sea distinto según el país al cual se mire.

El presente artículo propone un análisis comparativo inédito entre los datos de acceso a la web en Brasil y España, que además sirve para contraponer la evolución de un país que está irrumpiendo con fuerza en el panorama internacional (Brasil) frente a un país en crecimiento constante pero a ritmos más limitados (España).

El número de accesos a una web no es un indicador único acerca de la popularidad mayor o menor de un sitio en relación a los otros. Se puede decir por ejemplo que el tiempo que se pasa mirando los contenidos que se encuentran dentro de un mismo sitio es más importante para determinar la popularidad de una web. Pero sin duda se trata de un indicador importante y que de alguna manera puede dejar al descubierto tendencias de uso en un plan general.

Interés científico

Comparar los datos de acceso en estos dos países resulta importante para determinar la existencia de patrones transnacionales de uso de la web. La escasa literatura disponible actualmente sobre el tema no proporciona ningún análisis comparativo basado en datos empíricos. Por estas razones, consideramos que el artículo puede contribuir para aumentar el conocimiento acerca de Internet y de sus usuarios tanto en Brasil como en España.

Metodología

Para obtener la lista de las webs más populares en Brasil y en España llevamos a cabo una pesquisa en Alexa.com, un sitio que proporciona datos sobre acceso a la web en forma de una lista ordenada según la cantidad de tráfico que cada web recibe. Alexa es una herramienta muy utilizada por profesionales que trabajan con análisis de datos de tráfico en Internet y que tiene credibilidad junto al mercado publicitario.  En Alexa se puede consultar los datos de tráfico web  por países, lo que nos posibilita comparar las listas de webs más visitadas en cada país.

Los datos sobre la cantidad de usuarios de Brasil y de España fueron obtenidos en la web del Ibope, un reconocido instituto de investigación de audiencia en televisión e Internet, en el caso brasileño; y en la web del Centro Nacional de Estadísticas, una institución vinculada al gobierno, en el caso Español. Además, buscamos información sobre las características socio-culturales de los dos países y de sus usuarios de Internet en la web del IBGE (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatísticas) y en la web de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Acreditamos que conocer cuales tipos de web son más utilizadas nos permitirá identificar tendencias de uso de Internet en países con características distintas, lo que podría ayudar a identificar si realmente podemos hablar de una nueva cultura surgida a partir del uso de las tecnologías en red, una cultura digital o cibercultura, de naturaleza trasnacional.

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Categorías:Brasil, España, Proyecto